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专访 | 中外评级机构同场竞技,评级并非越低越准

2019-09-19

东方金诚 2179

来源:第一财经

记者:周艾琳


今年,外资评级机构获批参与境内评级业务。目前,标普信评已开展了两单评级业务,一单是工银租赁(AAA),一单则是泸州银行(BBB)。第一财经记者获悉,泸州银行近期的同业存单债项评级则是由另一家国内评级机构进行,评级为AA。更早前,国内评级机构给出的评级也是AA。


这一评级的差异本身就颇为值得玩味——相关监管政策决定了银行、保险只能投AA以上的债券,且外资评级标准与国内市场存在较大差异,监管机构、国内市场如何接受外资评级标准值得探讨。此外,尽管近两年违约事件不断增多,但中国境内市场全周期的违约案例积累仍不足,这一问题则是中外资评级机构共同面临的挑战。各界最关注的是,外资拥有的是百年的评级经验和信用声誉积累,而中资则更具本土优势,未来中外机构同场竞技,究竟将是怎样一番格局?


评级非越低越准


近期,东方金诚国际信用评估有限公司董事长罗光在接受第一财经记者独家专访时表示,评级并非越低就一定越好。未来中外资评级不同评级机构对同一主体进行信用评级,相当于用不同刻度的尺子去度量信用风险,只要尺子的刻度本身是稳定的、有区分度的,很难说哪个尺子度量的更准确些。


根据相关研究数据,跟三大评级机构相比,日本的相应评级要高2-3个级别,韩国则高出3-4个级别,中国高出6-7个级别,“这也体现了各国都有自己的评级标尺、刻度不同,也跟各国不同的司法体系、会计制度有关系,并不能以此评论对错。就三大评级机构的AAA企业违约率也相差巨大,例如标普和穆迪AAA级企业的违约率相差3-7倍。”他称。


根据申万的研究,我国目前AA+主体数量违约率为0.95%,而换算出的海外评级对应3年期违约率为5.04%;AA主体数量违约率为1.70%,对应换算出的海外2年期违约率为3.46%。之所以海外评级机构对于我国债券风险评估更为苛刻,主要原因是,海外评级机构是在中国的主权评级基础上对相关主体进行评级,例如标普、穆迪给出的中国主权评级为A+,则对中国企业的评级则很难高于主权评级,在区域评级体系下则无需考虑中国主权评级因素。


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为此,标普信评专门为中国境内市场设定了一套评级标准,剔除了主权评级因素,其此前将工银租赁主体信用等级评为AAA,标普全球评级则为A。从这个角度来说,中外资评级方法论及评级标准,均是基于各自所服务的投资人群体需求而打造。


但标普信评目前也面临一定挑战。业内评级人士对记者表示,之所以中资机构对泸州银行的评级为AA,这是按照国内主流标准评定的,而标普信用用的则是中国的定制化标准。“目前推测,这种中国标准可能比国内主流标准低约2子级,但又要比国际标准高4-5个子级,因此就会形成几套标准:全球标准、大中华区标准、中国境内标准,这几套标准要如何区分、整合,如何让发行人、监管者、投资人接受。估计未来需要一段时间探索。”


罗光表示,不可否认,国际三大信用评级机构由于已发展上百年,且在全球范围内违约数据也相对充足,因而其评级方法体系积累了较为深厚的品牌影响力和公信力,中外机构同台竞争将对国内信用评级提升评级技术水平和服务能力带来了新的压力和动力。但是,外资和中资评级机构都面临一个共同的问题——违约案例不足。中外资评级机构都需要在发展中不断的完善自身评级方法及体系,以适应不断变化的债券市场。


截至2019年7月,中国境内已有逾90只债券违约,涉及债券的本金规模超700亿元,新增逾20家违约主体。机构也预计,短期内企业自身经营性问题及资金流动性压力仍将是影响违约的主要因素。


多因素导致评级泡沫


尽管不同国家的标尺不同,但中国的“评级区分度不够”始终被各界指责。


例如,境内债券还是集中在AAA、AA+、AA这个水平。从中国境内信用债市场存量评级分布来看,AA或以上的占到了89%,其中AAA就占49%,较低的区分度导致整个债券市场定价趋同。在海外的评级体系当中,比如3个B,有加减平,A有平加减,每个评级都有三个区分度,这样可能对于市场不同的定价会产生一定的影响。


但不可否认,这也是由多方因素导致的。罗光对记者称,“按照国际三大评级机构的标准,AAA的企业少之又少,且评级区分度、跨度大。但按照中国的标准,AAA 600-700个,AA+1000多个,AA约4000个。除了评级机构的问题,从发行端来看,我国监管对信用债发行主体资质要求较高,一般评级低于AA的债券无法发行,因此也往往导致众多潜在AA以下评级的企业被评级机构‘拒之门外’,这间接导致了众多企业无法进行债券融资。”在他看来,未来发展高收益债市场、监管对信用等级放开限制等也是关键。


一直以来,监管机构以外部评级为依据做了很多业务指引,也使得发行人执着于“AAA”。例如,交易所债市推出的储架发行,仍然要求发行人的外部评级达到AAA或AA+的评级标准。同时,也有业内人士对记者提及,银保监会对不同级别的债券计算不同的偿付能力监管指标,AA-及以下的债券在计算偿付能力监管指标时会受到很大的影响,因而形成了事实上的AA级投资要求。上述问题都可能导致评级虚高,或致AA+以下的企业被拒在了债市大门之外,这也变相造成了评级区分度不够的问题。


目前,业内人士高度关注的问题在于,外资对境内债券的评级可能偏低,未来中国监管层会否为外资评级的债券开设“特殊通道”、弱化或差异化业务指引?否则,短时间内,由于评级标准与国内市场存在较大差异,不论是监管机构还是国内市场参与方,在适应外资评级机构评级标准方面仍需要时间,外资在业务推进上可能短期内无法到达其预期的速度。


推动“全谱系”评级发展


由于境外高收益债(垃圾债)市场十分成熟,投资群体壮大、需求高,且高风险匹配了高收益,这这就使得境外即使B以下评级的债券也具备较高的流动性。罗光认为,相较而言,鉴于各种监管约束,中国的评级市场是“半谱系”的,即AA以下的评级少,因此发展高收益债市场也至关重要。


近期,中国央行副行长潘功胜表示,要推动高收益债市场建设,壮大私募基金等高风险偏好投资人,提高债市的包容性,同时健全信用评级和风险定价机制,将隐性发行成本显性化,降低债市违约的道德风险。


在罗光看来,之所以此前中国高收益债市场发展较慢,主要原因有以下四个方面:从发行端来看,我国监管对信用债发行主体资质要求较高,一般评级低于AA的债券无法发行,因此高收益债一级市场供给较少;从投资者来看,我国债券市场投资资金的主要来源是银行、保险和公募基金,这些机构风险偏好普遍较低,而高风险偏好资金规模小,导致高收益债需求不足,流动性差;三是高收益债交易机制缺乏。此前债券一旦违约即停牌丧失流动性,无法交易,高收益债投资者既要承担信用风险又要承担流动性风险,进一步抑制了对高收益债的需求;限制性条款缺失、债券持有人会议法律地位不明确、债券处置机制不完善等问题导致债券违约处置困难、回收率低,也限制了投资人对高收益债券的热情。


不过,2018年以来,高收益债券出现了数量和规模上的大幅增加,市场上也涌现出一批高收益债投资人。尽管规模不大,但已是我国高收益债投资的重要探索,为未来高收益债投资人的培育打下基础。各界认为,高收益债市场将迎来快速发展。


今年以来,监管部门从多方面完善信用债市场基础设施建设,包括潘功胜提到的完善债券违约处置机制、培育高收益债投资人、健全信用评级和风险定价机制等,还有发改委联合多部委发布《加快完善市场主体退出制度改革方案》,银行间和交易所市场均推出对已违约和高收益债交易转让规则等。同时,打破刚兑和违约的增加带来了对低资质主体的重新定价。